El agua embotellada se está convirtiendo en el líquido empacado más consumido del mundo

El agua embotellada se está convirtiendo en el líquido empacado más consumido del mundo

Pocos países en el mundo cuentan con la capacidad suficiente para ofrecer a su población agua a domicilio purificada para beber sin mayor problema.

De hecho, en lugar de salir por el grifo de forma “normal”, en países como México se pide agua a domicilio pero embotellada en unos garrafones para su consumo.

Obviamente, esto no es igual en todos lados, ya que mientras unos cuentan con el recurso de una u otra forma otros sencillamente carecen de él.

Bajo este panorama, se ha incrementado el volumen del agua embotellada siendo incluso el líquido  empacado más consumido del mundo.

Al examinar tanto los mercados emergentes como los desarrollados, la comodidad de contar con agua embotellada se encuentra en su punto más alto, lo que hace que los fabricantes vuelvan a examinar sus productos y den razones para que los consumidores paguen más.

Esta búsqueda toma muchas formas en países emergentes de América Latina, Asia, Medio Oriente y África centrados en el crecimiento a través del acceso y el empaque individual, mientras que América del Norte y Europa buscan aumentar el valor con un enfoque renovado en la marca.

En muchos mercados emergentes, la escasez de agua limpia hace que el agua embotellada sea un alimento básico necesario en lugar de una bebida refrescante de valor agregado como el jugo o los refrescos.

El precio por litro de agua embotellada refleja esta comodidad.

La forma en que se empaca el agua embotellada contribuye a un precio unitario bajo y al posicionamiento de los productos básicos.

A diferencia de los mercados desarrollados, donde más del 75% de las ventas de agua embotellada aún provienen de envases de menos de 2 litros, el agua embotellada en contenedores de 2 litros o más representa más del 60% del volumen fuera de comercio en los mercados emergentes.

Esta brecha en el precio unitario resulta en márgenes más bajos en comparación con otras categorías de refrescos.

Aunque el agua embotellada es una de las bebidas más baratas para la fabricación (especialmente cuando proviene de fuentes locales), todavía hay un costo fijo en el empacado y la distribución.

Esto es especialmente costoso en las zonas más rurales de los mercados emergentes, donde el agua limpia y segura es más necesaria.

Dados estos bajos márgenes, las compañías de agua embotellada en los mercados emergentes dependen de la reducción de los costos de producción y distribución al tiempo que aumentan la disponibilidad para maximizar las ganancias.

Brasil proporciona un ejemplo clave.

Aquí, los jugadores regionales aprovechan la proximidad a las fuentes de agua cercanas y las redes regionales de distribución para reducir los altos costos de flete que servirían como barreras para las marcas globales.

Un fabricante regional se encuentra en una posición mucho mejor para producir botellas de agua envasadas a granel, enviarlas a áreas centrales y hacer que los consumidores las compren bajo un modelo de venta directa.

Incapaces de competir con precios tan bajos y aún mantener márgenes rentables, empresas como Nestlé y Danone adquirieron recientemente marcas regionales (no comprando el nombre, sino las redes de distribución y el acceso a las fuentes locales) en lugar de competir directamente para ampliar la cuota de mercado.

Si bien el crecimiento de las ventas de agua a granel favorece a los fabricantes regionales más pequeños, el segmento de servicios individuales más rentable favorece a las marcas capaces de gastar más en marketing.

En fin, la idea es que este valioso líquido tan preciado, se está convirtiendo poco a poco en una moneda de cambio.

Video: YouTube

Visita: Bonafont

Texto: La República

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